認識芽孢桿菌屬 — 枯草桿菌 (納豆菌) 的強大功效

芽孢桿菌屬是什麼?

芽孢桿菌屬(Bacillus為短桿狀、會產生芽孢的革蘭氏陽性細菌,此屬常見的益菌種類如克勞氏芽孢桿菌(Bacillus clausii)、枯草桿菌(Bacillus subtilis)、蘇力菌(Bacillus thuningiensis)、芽孢乳桿菌(Bacillus coagulans)、地衣芽孢桿菌(Bacillus licheniformis)等,已被全球廣泛應用於農業製劑、種子保護劑、食品、飼料添加物等面向。芽孢桿菌屬被認為能夠在人體腸道中萌芽且續存,目前許多國家都有在販售芽孢桿菌的相關食品,劑型包含膠囊、粉末、懸浮液、噴霧等,其中液體形式的益生菌並不多見,因為一般的乳酸菌於液體狀態下不易久存,而芽孢桿菌屬則因具備產生休眠型芽孢的特性,得以抵抗逆境而存活,具有相當強韌的生命力,因此市售的枯草桿菌芽孢懸浮液或噴霧能較長期地進行保存。

枯草桿菌不僅是常見的農用製劑,也是相當優質的腸道益生菌

枯草桿菌(Bacillus subtilis)最早為 Ferdinand Cohn 1872 年所命名,是廣泛存在於土壤、植物體表及動物腸道的有益微生物。枯草桿菌的芽孢具有耐高溫、耐乾燥、耐酸鹼的特性,此外枯草菌還會分泌至少 66 種抗生物質(antibiotic substance),使其能達到抵抗逆境存活、抑制植物病原菌的效果,因此被普遍應用於植物病害的防治上。除了保護植物外,枯草桿菌還能保衛人體腸胃道,其芽孢就如同天然防護罩,能夠通過胃酸及膽鹽的考驗成功抵達腸道。枯草桿菌在腸道中,會分泌多種抗生素及抑菌物質以抑制致病菌的增殖,如幽門螺旋桿菌、金黃色葡萄球菌、李斯特菌等,也能促進腸道益菌生長,例如乳酸桿菌屬(Lactobacillus)、比菲德氏菌屬(Bifidobacterium) 等,有助於調節腸道菌叢生態,此外,枯草桿菌還會釋放多種消化酵素及維生素 B 群,以幫助食物的消化及吸收,甚至還能活化腸黏膜及全身的免疫系統,有助緩解多種腸道病症。

納豆的驚人功效其實來自納豆菌

日本的傳統食物納豆,是將煮熟黃豆透過納豆菌醱酵製成的食品。納豆菌(Bacillus subtilis var. natto)最早是由農學博士澤村真於 1906 年所發現,為枯草桿菌的亞種,因此也具備枯草菌調節腸道菌叢、提升免疫力等功效,此外,納豆菌還會分泌納豆激酶、維生素 K2 等對人體有益的成分。


納豆激酶(nattokinase, NK):1980 年時自納豆表面黏稠處分離的特殊蛋白,又稱為血栓分解酵素(subtilisin NAT),具有溶解纖維蛋白(fibrin)的特性,而纖維蛋白為血栓的主要成分,當血栓大量堆積於血管壁時,就可能產生心血管疾病或腦栓塞等風險,經由納豆激酶的攝取,不僅可以減低血管栓塞的風險,還具有降血壓的功效。


維生素 K2:別稱為甲基萘醌(menaquinone),能幫助正常凝血功能,有助於心血管健康的維持,還能活化骨骼中的骨鈣素(osteocalcin),有助於骨骼形成、預防骨質疏鬆。不過有在服用抗凝血劑的患者需特別留意,應避免服用納豆或納豆菌,以免干擾抗凝血功能。

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