淺談肌膚老化成因 — 由皮膚結構認識肌膚老化現象

認識皮膚結構

皮膚主要由三大構造所組成,包含表皮層、真皮層及皮下組織,它們的組成及功能各異,共同維持皮膚的正常運作。

  • 表皮層 (epidermis layer):位於皮膚最外層,主要由角質細胞所構成,具有防止皮膚水分流失、阻絕紫外光危害及防禦病原菌入侵等功能。
  • 真皮層 (dermis layer):厚度約 2~3 mm,主要由結締組織 (connective tissue) 所組成。結締組織是皮膚相當重要的支撐構造,能使肌膚彈潤並提供支撐力,其主成份為真皮纖維母細胞 (dermal fibroblast) 所分泌的胞外基質 (extracellular matrix),例如膠原蛋白 (collagen)、彈絲蛋白 (elastin)、玻尿酸 (hyaluronic acid)、纖連蛋白 (fibronectin) 等。此外,真皮層還有皮脂腺 (sebaceous glands) 及汗腺 (sweat glands) 等構造,其中,皮脂腺分泌的油脂有助維持肌膚的滑嫩感並防止水分流失,汗腺則具有分泌汗水、排除代謝廢物及調節體溫等功能。
  • 皮下組織 (subcutaneous tissue):主要由皮下脂肪所組成,具有緩衝及調節溫度的作用。

肌膚老化的原因

內源性因子 (intrinsic factors):包含年齡提升、荷爾蒙失調、免疫力下降、生活作息不佳等因素。隨年紀增長,生長激素、褪黑激素等荷爾蒙的分泌量會逐漸減少,皮膚細胞也會逐漸衰老,導致新陳代謝速率下降、細胞增生及分泌能力減弱,因此容易出現老廢角質堆積、膠原蛋白及玻尿酸等胞外基質流失等現象。生活作息與皮膚健康亦息息相關,如熬夜會影響皮膚新陳代謝的速率,使皮脂腺分泌較多油脂並阻礙老廢角質的更新,此外若攝取過量糖分,也會對肌膚造成糖化傷害,即糖分與膠原蛋白、彈絲蛋白等胞外基質結合,形成褐色蛋白 AGEs (advanced glycation end products) 並累積於真皮層,導致肌膚逐漸暗沉泛黃。


外源性因子 (extrinsic factors):意指環境因子所造成的氧化壓力,例如自由基傷害、空氣污染等。自由基的危害是造成肌膚老化的主要原因,而自由基的產生多源自紫外光的照射,其中,UVA 會促進自由基形成、破壞真皮層的膠原蛋白及彈絲蛋白,UVB 則會加速基底層黑色素的生成,使肌膚容易暗沉、產生黑斑。空氣污染則容易造成皮膚毛孔堵塞,使肌膚較為敏感、刺激。

肌膚各構造的老化現象

表皮層:基底層中的黑色素細胞數量減少,導致膚色看起來會較為蒼白、透明,同時也因黑色素細胞的減少,肌膚會更容易受到紫外光的危害而衰老。除此之外,角質細胞的代謝速率會因老化而下降,容易出現老廢角質異常增厚、堆積而排列紊亂的情形,加上角質層的含水量及脂肪含量皆會明顯下降 (臨床上角質層含水量小於 10% 即視為乾燥),使肌膚容易乾燥、粗糙。


真皮層:纖維母細胞的數量會隨肌膚老化而減少,其分泌膠原蛋白、玻尿酸、彈絲蛋白等胞外基質的能力也會隨之下降,使肌膚逐漸失去支撐力、彈性與澎潤感,此外,若紫外光的危害深入真皮層,還容易使肌膚產生皺紋。同時,皮脂腺分泌的油脂也會隨肌膚老化而減少,容易使肌膚出現乾燥、搔癢等問題。


皮下組織:隨年紀增長,皮下脂肪含量會逐漸減少,導致皮膚保溫能力下降,遇寒流時較易出現失溫的情形,也因缺少脂肪的充填,使皮膚容易鬆弛、下垂,甚至形成大量的皺紋。

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